domingo, 19 mayo, 2024

Mañana se conocerá la inflación de abril ¿Qué es y cómo se mide?

En 2005 el INDEC publicó su primer índice de precios nacional. Desde 2016, cuenta con una división regional con el objetivo de reflejar las diferentes realidades de cada zona del país.

Mañana se conocerá la inflación de abril ¿Qué es y cómo se mide?

Este martes por la tarde el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC) publicará el Índice de Precios al Consumidor (IPC) con la inflación de abril, según estiman los especialistas, será el primer dato en cinco meses que alcanzaría el único dígito.

Luego que el Gobierno continuara con las medidas que apuntan a controlar algunos precios y a mantener el ritmo de desaceleración, consultoras privadas estiman en sus proyecciones que abril terminaría con una inflación de un dígito, que rondaría entre el 8% y el 9%. Además, agregaron previsiones de una caída todavía más fuerte para mayo, pero con riesgos para el cumplimiento del equilibrio fiscal si se mantiene el atraso en las tarifas.

El punto clave es la postergación en el aumento de los precios regulados (tarifas y combustibles), que determinó la tendencia de caída del IPC, incluso a niveles más bajos de los previstos. Los aumentos en luz y gas tienen efectos de segunda ronda, ya que impactan de forma directa en el IPC e indirecta en los precios de otros bienes y servicios, al representar aumentos para comercios e industrias, que generan que estos se disparen también. La proyección de una caída todavía más fuerte para mayo es, por el momento, una constante.

Inflación. Domingo Cavallo Exministro De Economía De Argentina
Domingo Cavallo, exministro de Economía de Argentina

El exministro de Economía Domingo Cavallo advirtió que la tasa de inflación en los próximos meses se estancará entre el 6% y 7% mensual y sostuvo que podría modificarse en caso que el Gobierno comunique con claridad cómo será la salida del cepo al dólar y la unificación cambiaria.

“Nuestro pronóstico de estancamiento de la tasa de inflación a partir de junio entre el 6% y el 7% se basa en el fenómeno de la inercia inflacionaria que aparece cuando comienza la indexación retrospectiva de muchos de los precios de la economía, en particular de los salarios, las jubilaciones, las tarifas de servicios y, probablemente, el tipo de cambio pseudo libre”, sostuvo Cavallo en su blog personal.

Inflación: ¿Qué es el Índice de Precios al Consumidor (IPC)?

Un documento publicado por el Consejo Profesional de Ciencias Económicas de la Ciudad de Buenos Aires, la inflación es “un fenómeno amplio, que involucra la suba generalizada de todos los precios de una economía”.

En este sentido, el dato que mide y publica el INDEC abarca sólo una parte de todo ese universo de precios: según la propia definición del organismo, se trata de “la evolución de los precios de un conjunto de bienes y servicios representativos del gasto de consumo de los hogares residentes en áreas urbanas”. A esto se lo conoce como el Índice de Precios al Consumidor (IPC).

Pese a esta diferencia, el Consejo destaca que “este indicador permite observar los puntos de inflexión y los cambios de tendencia, y es representativo de los bienes y servicios consumidos por la mayoría de la población”.

La primera medición de la inflación se produjo en 1924 y fue realizada por la Dirección General de Estadísticas de la Ciudad de Buenos Aires. Hasta 1974, cuando se incorporaron los partidos del Gran Buenos Aires, la encuesta sólo abarcaba a comercios de esa jurisdicción.

Recién en 2005 el INDEC publicó su primer índice de precios nacional, sumando al Gran Buenos Aires datos que ya entonces calculaban las direcciones de estadísticas de las provincias de Córdoba, Santa Fe, Mendoza, Tucumán, San Luis y Catamarca. Según indicó el propio organismo, “este programa contemplaba un plan de incorporación futura para el resto de las provincias, pero fue discontinuado en abril de 2008”.

¿Cómo se elabora el actual índice de inflación?

El primer punto importante a determinar en un índice de este tipo es qué bienes y servicios se incluirán en la medición. De acuerdo con el apartado metodológico publicado por el INDEC, se trata de “bienes y servicios de consumo final utilizados por los hogares, las instituciones sin fines de lucro o las unidades del gobierno”. Es decir que el índice no incluye gastos en impuestos, aportes jubilatorios, pago de préstamos y compra de viviendas, entre otros puntos.

Para conformar la canasta de productos que definen la evolución del IPC, el INDEC se basó en la información brindada por la Encuesta Nacional de Gastos de los Hogares (ENGHo) del año 2004, que muestra los patrones de consumo de la sociedad en esa época.

Con estos datos, el organismo de estadísticas ponderó el peso que cada producto tiene en las compras cotidianas de la sociedad, lo que define a su vez la incidencia de ese bien o servicio en el índice (es decir, cuánto influirá el aumento de ese precio en la inflación general). Siguiendo las recomendaciones de la Clasificación del Consumo Individual por Finalidades (CCIF) de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), cada uno de estos ítems fueron agrupados en 12 grandes rubros.

En el actual índice el rubro de alimentos y las bebidas no alcohólicas tienen el mayor peso sobre el total de la canasta (23,4% en el Gran Buenos Aires), mientras que las comunicaciones tienen la incidencia más baja (2,8%). Esto significa, por ejemplo, que una suba importante en los servicios de telefonía fija (0,6% del total) no va a tener el impacto en la inflación general que sí tendría la carne (7% del total).

Los índices regionales

Desde 2016, el índice de precios cuenta con una división regional con el objetivo de reflejar las diferentes realidades de cada zona del país: Gran Buenos Aires, Pampeana, Noreste, Noroeste, Cuyo y Patagonia.

Es por ello que cada región cuenta con su propia ponderación del peso de los rubros en su canasta de consumo, lo que -junto con la dinámica de la evolución de los precios en cada zona en particular- hace que cada índice sea diferente.

Por ejemplo, mientras que en el Gran Buenos Aires los alimentos representan el 23,4% del total de rubros, en el Noreste (Chaco, Corrientes, Formosa y Misiones) es el 35,3%, por lo que el incremento de los precios de los alimentos tendrá un mayor impacto en el segundo caso.

El índice de precios nacional es el resultado de la agregación de cada uno de los índices regionales. Pero, como en el caso de los rubros, cada región tiene un peso diferente según su incidencia en el gasto total del país (también estimado según las bases de la ENGHo 2004). De este modo, mientras que el Gran Buenos Aires representa el 44,7% del total y es la de mayor incidencia, la región Noreste (de menor incidencia) sólo representa el 4,5%.

La medición de los precios

El INDEC informó que para medir la evolución de los precios se realizan encuestas en 500 supermercados y más de 16 mil negocios tradicionales (autoservicios, panaderías, carnicerías, etcétera), instituciones (colegios privados, entre otros) y empresas (distribuidoras de gas de red, etcétera). También se relevan precios en forma centralizada mediante llamadas telefónicas, correos y página web.

Los encuestadores visitan mensualmente los negocios tradicionales, mientras que en los supermercados la encuesta se realiza 2 veces al mes. El relevamiento se realiza en formato papel por medio de cuestionarios estructurados y preparados para cada tipo de negocio de venta.

La información luego es relevada por cada dirección provincial de estadística, que es el órgano responsable de cargar los datos al sistema informático.


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