sábado, 10 junio, 2023

El Conicet reconstruyó el cráneo y los hábitos alimenticios de un dinosaurio chubutense

Por CANAL 12
Se trata de una de las descripciones más completas de dinosaurios pertenecientes al grupo "ornitisquios argentinos". El detalle de los trabajos y las hipótesis sobre la dieta de la especie.
Nacionales, Sociedad
Por la fragilidad de los restos, la reconstrucción se realizó de manera digital. Foto: Conicet.

Científicos del Conicet, en colaboración con colegas del Reino Unido y Alemania, describieron en detalle el cráneo y los hábitos alimenticios de un pequeño dinosaurio bípedo patagónico que vivió hace 170 millones de años en la actual provincia de Chubut, en el sur de Argentina.

A través de micro-tomografías computadas y reconstrucción digital 3D de estos fósiles de un «Manidens condorensis«, el equipo de paleontólogos del Conicet elaboraron una de las descripciones más completas realizadas hasta el momento de dinosaurios pertenecientes al grupo «ornitisquios argentinos».

El trabajo fue liderado por Marcos Becerra, investigador del Consejo en el Centro de Investigaciones en Ciencias de la Tierra (Cocterra, Conicet-UNC), y se publicó en la revista científica Journal of Vertebrate Paleontology.

Manidens condorensis es uno de los dinosaurios ornitisquios – uno de los dos órdenes de dinosaurios que vivieron desde el Triásico Superior al Cretácico superior-, más completos del Jurásico Temprano sudamericano y es el único heterodontosáurido con un cráneo casi completo, aparte del heterodontosaurus (una especie de Sudáfrica que pertenece a la misma familia).

Las descripción de la especie comenzó en 2011, a partir de fósiles recuperados en la Formación Cañadón Asfalto (Provincia de Chubut) por Diego Pol, investigador del Conicet en el Museo Paleontológico Egidio Feruglio (MEF) y coautor del artículo publicado en Journal of Vertebrate Paleontology.

En declaraciones a la agencia Télam, Becerra explicó en detalle las características del pequeño dinosaurio hallado en suelo patagónico: «Los heterodontosáuridos son un linaje de pequeños dinosaurios bípedos, cuyos grandes colmillos recuerdan más a los cánidos y otros mamíferos que a los dinosaurios. Estos dinosaurios tienen un registro fósil extenso en el tiempo, pero escaso y fragmentario en cuanto a la calidad del material».

«Aparecen como un linaje altamente especializado para la época, por lo que su parentesco con otros grupos de dinosaurios ornitisquios es actualmente controversial. Información novedosa, como la de este trabajo, tiene un gran impacto en nuestro entendimiento sobre la historia evolutiva temprana de los dinosaurios ornitisquios», añadió.

El complejo trabajo detrás de la reconstrucción


Dado el pequeño tamaño y la fragilidad de los fósiles de Manidens, no era posible aislar mecánicamente muchos de sus huesos, por lo que debieron digitalizarlos para su estudio y posterior publicación científica.

En ese contexto, el referente del Conicet precisó que el uso de tomografías computadas sirve para obtener imágenes «en forma de secciones o ‘cortes’» de cualquier objeto que se analice. Agregó que las partes más densas en estudio «absorben más radiación y se ven más claras», lo que permite diferenciar distintos componentes del objeto, sin provocarle de daños.

Conicet

«En Alemania, aplicamos una técnica de micro-tomografías que nos permitió obtener cientos de imágenes en forma de cortes o secciones. Luego, con un software pudimos seleccionar y separar cada uno de los huesos que estaban en articulación o solapados, modelarlos digitalmente y reconstruir el cráneo en tres dimensiones. Allí nos dimos cuenta de que teníamos más del 80% del cráneo de esta especie», detalló Becerra.

Este exhaustivo estudio permitió realizar una reconstrucción más precisa del cráneo y corregir errores en los rasgos diagnósticos señalados por el trabajo original de Pol y colaboradores.

¿Omnívoro o herbívoro?: las principales hipótesis sobre su dieta


Según Becerra, se han presentado diversas hipótesis de la dieta de los heterodontosáuridos, basadas en distintas evidencias morfológicas. Detrás de sus peculiares colmillos, las diferentes especies de la familia presentan una morfología dental muy variada.

En comparación, el cráneo de manidens reconstruido por los investigadores muestra una mezcla de rasgos que sugieren que estaba menos especializado para una dieta herbívora rica en fibras. Su análisis biomecánico y funcional permitió a los autores hipotetizar que este dinosaurio habría sido un omnívoro facultativo, es decir, que era más generalista en su dieta que heterodontosaurus, la especie mejor descrita del grupo.

«Manidens condorensis posee ciertas adaptaciones anatómicas del cráneo relacionadas a una dieta herbívora, pero otras tantas dicen lo contrario. Por ejemplo, las facetas de desgaste en dientes de reemplazo que encontramos aislados en el trabajo de campo, no están muy desarrolladas», dijo el investigador.

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